5 aspectos a considerar cuando se usa arena como cama para vacas lecheras

mayo 16, 2019
Todos, desde su veterinario y su recortador de cascos hasta su nutricionista y su banquero, le han sugerido que use cama de arena. ¿Por qué? Porque los productores que usan arena informan una mayor producción de leche, mejor calidad de la leche, menores tasas de eliminación selectiva... y la lista continúa. Por este motivo, decidió construir un establo libre con arena y convertir otro de colchones en camas de arena.

Primero, tenga en cuenta que el propósito de la cama para vacas es proporcionar un lugar limpio, seco y cómodo para la vaca lechera. Es importante minimizar la exposición del extremo del pezón a las bacterias que causan la mastitis en momentos en que las vacas están particularmente en riesgo de infección, como después del ordeñe. Segundo, el establo libre y la base del establo deben ser un lugar donde las vacas puedan descansar y pararse, entrar y salir con seguridad y confianza.

Considere estos cinco aspectos cuando pase a la arena:

1. Establos y remodelación de los mismos

Lo ideal sería que los establos libres contengan camas de arena suelta de 20 a 25 cm (8” a 10”) de profundidad. Pero la arena por sí sola no es suficiente para compensar el mal diseño del establo. Esto incluye diseño y dimensiones esenciales: longitud, ancho, altura, colocación de la barandilla de cuello, localizador de pecho, etc.

Si, por ejemplo, una barandilla de cuello está incorrectamente ubicada hacia la parte trasera del establo, la vaca puede apoyarse en las camas y no poder echarse. Si la barandilla de cuello está demasiado hacia adelante en el establo, la vaca puede tumbarse demasiado hacia adelante y defecar en las camas del establo, lo que anula uno de los beneficios de la arena, el hecho de que es inorgánica.

Si los establos son demasiado anchos, las vacas pueden echarse en diagonal, lo que provoca que el estiércol y la orina se depositen en los establos. 

Los establos de colchón se pueden convertir con éxito en camas de arena. Para ello, los retenedores de la cama se pueden construir a partir de tuberías, ángulos de hierro fijados a la parte superior del cordón o placa de acero fijada a la cara vertical del cordón. Independientemente del tipo de retenedor de cama, tenga en cuenta una profundidad de arena de 10 cm (4").

Los establos también se pueden convertir demoliendo el cordón y la base de hormigón existentes y sustituyéndolos por uno nuevo. 

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Remoción de la base de hormigón de un establo para preparar la cama de arena. 

Independientemente del uso de retenedores de cama o la reconstrucción de los establos, siga estas guías de diseño de establos libres de Penn State y la Universidad de Wisconsin.

Aprende a inspección de un establo

2. Selección de la arena

No toda la arena se crea por igual, ni la arena "libre" siempre es libre. La cantidad de diferentes gradaciones de arena es infinita, pero generalmente se las conoce como arena fina o gruesa.

La selección de la arena de cama depende en la mayoría de los casos de la disponibilidad y/o del método previsto para el manejo del estiércol. La disponibilidad es simple: la abundancia de la arena adecuada al precio adecuado. Tenga cuidado con la arena barata o "gratis". A menudo, se trata de arena excavada directamente del suelo, lo que puede hacer que contenga piedras que pueden dañar a las vacas o materia orgánica que produce bacterias. La arena gratis o barata también puede ser un subproducto del lavado de los áridos de construcción, en cuyo caso puede contener cantidades excesivas de limos y arcillas que se acumularán en los establos.

La arena para hormigón es una arena comúnmente aceptada y fácilmente disponible. Es un ingrediente estándar en el hormigón, disponible dondequiera que se fabrique hormigón, y se adhiere a una gradación de tamaño estándar. La arena para hormigón contiene un equilibrio de partículas más finas y gruesas que le permiten permanecer suelta en los establos, pero al mismo tiempo, la arena para hormigón permite una alta recuperación en las pistas de arena y en los sistemas mecánicos de separación de arena. 

La arena para albañilería es otro producto de arena estándar y es más fina que la arena para hormigón. Es más recomendable si el objetivo de la manipulación del estiércol es bombear y transportar estiércol cargado de arena.

3. Rellenado de los establos

El uso de arena en los establos libres es de 23 kg (50 libras) por vaca y por día. ¿Le parece mucho? Realmente no, cuando lo piensa. Es un volumen de arena de 12" por 12" por 6" de profundidad. Piense en una vaca arrastrándose, entrando y saliendo de un establo tres veces al día.

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Rellenado de establos con montaje sobre remolque Rellenador de establos.

Cuando planifique una cama de arena, recuerde incluir un método para poner arena en los establos, que normalmente se hace dos veces por semana. Cada cuatro días, esto equivale a 90 kg (200 libras) por establo, o 10 toneladas por cada 100 vacas.

Para mover arena en estas cantidades (teniendo en cuenta que la tarea de volver a colocar las camas en los establos debe realizarse en una hora o menos), los establos deben llenarse con un rellenador de establos de alta capacidad. Los rellenadores de establos (también conocidos como vagones de cama o lanzadores de arena) pueden ser montados en remolque, en camión o autopropulsados. En cualquier caso, elija un equipo diseñado para soportar el peso y la naturaleza abrasiva de la arena. Diseñe entradas de establos, travesaños, espesores de hormigón, etc. para acomodar estos equipos grandes y pesados.    

4. Manipulación de estiércol

A menudo visto como el único perjuicio para la arena como cama para vacas lecheras, el manejo de estiércol cargado de arena es posible, pero se necesita un plan. Existen numerosos métodos probados y fiables para el manejo de estiércol cargado de arena. Una de las mejores medidas es evitar la manipulación de estiércol cargado de arena mediante técnicas y equipos destinados a la mezcla de estiércol con cama orgánica. 

Los retos que plantea la manipulación del estiércol cargado de arena derivan de dos factores. Primero, la arena es abrasiva, así que elija equipos diseñados para soportar la abrasividad de la arena. Esto significa equipos que operan a bajas velocidades y están construidos con materiales resistentes al desgaste, como las placas de acero resistentes a la abrasión o el caucho. Básicamente, los componentes en situaciones de alto desgaste necesitan ser más duros que los granos de arena o lo suficientemente elásticos como para desviarse sin deformarse. 

El segundo desafío es que la arena se asienta, especialmente después de añadir agua de dilución. El estiércol cargado de arena no debe depositarse nunca en depósitos en los que la arena sedimentada no pueda retirarse de forma segura y fiable. Los sistemas de manejo de estiércol cargado de arena generalmente requieren agitación adicional para suspender completamente el contenido del tanque y/o que las rampas permitan el acceso del cargador.

Los sistemas de separación de arena y estiércol son otra opción para la gestión del estiércol de vaca lechera, en la que la arena se utiliza como cama. La separación se realiza ya sea por pistas de arena, que dependen de la gravedad para sedimentar la arena y cargadores para recuperar la arena sedimentada, o separadores de arena mecánicos, que dependen de la tecnología de trabajo minero para lavar el estiércol de la arena. Ambos sistemas separan con éxito la arena del estiércol. La recuperación de arena puede ser lo suficientemente alta como para permitir la digestión anaeróbica (sí, la cama de arena puede utilizarse junto con la digestión anaeróbica).

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Sistema de separación de arena

5. Reciclaje de arena

Los sistemas de separación de arena no solo son capaces de lograr una alta recuperación de arena, sino que la arena separada también puede ser reciclada con vacas lecheras en período de lactancia. La arena de cama reciclada puede potencialmente compensar el costo de comprar arena de cama hasta en un 90-95 %.

Para que se produzca el reciclaje de arena, la arena separada debe estar lo más limpia y seca posible. La eliminación de la materia orgánica también elimina la capacidad de retención de agua de la arena reciclada. El contenido de materia orgánica debe ser lo más bajo posible, con un máximo del 2 %.

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Arena reciclada para cama de vacas lecheras.

Con los sistemas de enjuague o canalización de enjuague, la arena recuperada de los carriles de arena tiende a ser más húmeda que la arena de los sistemas mecánicos. Sin embargo, los niveles aceptables de humedad pueden lograrse por apilamiento (donde el secado se logra simplemente con el transcurso del tiempo) o desaguado mecánico con zarandas desaguadoras para minería.

El desaguado por apilamiento requiere meses para lograr una sequedad aceptable, mientras que el desaguado mecánico permite que la arena se recicle inmediatamente. Un reciclado más rápido de la arena significa menos inventario de arena. Menos inventario de arena significa menos dinero gastado en arena.

La arena también puede reciclarse cuando se utilizan tanques de raspado o de aspiración para transportar estiércol. Los sistemas de separación y reciclaje de arena funcionan de manera diferente a los sistemas de pista de arena de alta dilución, ya que el agua utilizada para separar la arena se adquiere con mayor frecuencia utilizando el agua obtenida mediante la separación de sólidos. Independientemente del método de manipulación y transporte del estiércol (raspado o enjuague, tanque de aspirado o canalización de enjuague), se puede conseguir arena limpia y reciclada. 

Tenga en cuenta estos aspectos cuando planifique su próximo establo con arena. El uso de cama de arena no es necesariamente difícil, más bien es realmente diferente del uso de cama orgánica. Verá la diferencia en sus vacas y en su balance final. 

Etiquetas: Gestión de camas, Lechería, Agricultura