Consejos de mantenimiento para equipos de muestreo de cinta transversal

junio 14, 2019
El mantenimiento habitual cumple una función importante para que los sistemas de muestreo de cinta transversal continúen funcionando con eficacia. A continuación, encontrará algunos consejos útiles para el mantenimiento de su equipo de muestreo de cinta transversal.

Rasqueta de la cortadora

La tarea de mantenimiento más común para los equipos de muestreo de cinta transversal es el ajuste de la rasqueta de la cortadora. La rasqueta de la cortadora está unida a la superficie exterior de la placa posterior de la cortadora de muestras, y está diseñada para proporcionar contacto positivo con la cinta transportadora durante la recolección de un incremento de muestra. 

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La parte posterior de la cortadora de un equipo de muestreo con la rasqueta instalada.

La rasqueta de la cortadora está sujeta a un grado considerable de desgaste. La acumulación de desgaste depende principalmente de la frecuencia de la recolección de muestras y del tipo de material del cual se obtienen muestras. 

El ajuste correcto de esta rasqueta es fundamental porque garantiza la recolección de los materiales finos que pueden estar presentes en la superficie de la cinta transportadora junto con el incremento de la muestra. 

Cuando la cortadora y la rasqueta están ajustadas correctamente, es posible extraer incrementos de alta calidad, hasta tal punto que puede demostrarse una pasada de cinta claramente definida durante las pruebas de cinta estacionaria. 

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Incremento de alta calidad como resultado de los ajustes correctos. Nótese la trayectoria de contacto con la rasqueta de la cortadora a través de la cinta transportadora. 

Para acceder a la rasqueta de la cortadora, se emplea una puerta o panel en la caja superior del equipo de muestreo del lado del equipo opuesto a la descarga. El conjunto de la cortadora se desplaza manualmente hasta que la parte trasera de la cortadora se encuentra cerca del panel de acceso y, a continuación, se desconecta el equipo del suministro eléctrico y se asegura mediante procedimientos de bloqueo y etiquetado. 

Cuando se instala un equipo de muestreo y se efectúan los ajustes iniciales, se mide desde la parte inferior de la cortadora hasta el extremo de la rasqueta (que se extiende 3/8" [10 mm] o menos por debajo de la cortadora). Esta medición sirve como punto de referencia para futuros ajustes. Cuando la rasqueta se gasta, simplemente se ajusta para mantener esta distancia medida. 

De manera alternativa, puede fabricarse una plantilla que se adosa a la cortadora con un contorno de la posición correcta de la rasqueta. Esto proporciona una referencia rápida para que un operador controle el desgaste de la rasqueta y decida si es necesario ajustarla.

Sistema Cut Zone

El sistema de contorneado de cinta Cut Zone es un elemento fundamental para recolectar un incremento de muestra correcto y de alta calidad. 

Para asegurarse de que el sistema Cut Zone esté funcionando como es debido, debe mantenerse el ajuste adecuado de los componentes Cut Zone, particularmente la parte del sistema correspondiente a la plataforma de impacto. 

Por lo general, un sistema Cut Zone se compone de tres partes: una plataforma de impacto que se encuentra ubicada en la línea central del equipo de muestreo y dos poleas guía de múltiples segmentos, situadas a cada lado de la caja del equipo de muestreo. 

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Un sistema Cut Zone se instala en una estructura de cinta transportadora tal como se muestra en la imagen (el equipo de muestreo primario no se muestra a los efectos de brindar claridad). Este sistema está diseñado para ajustar la cinta transportadora al radio de la cortadora del equipo de muestreo y proporcionar apoyo para que la cinta transportadora no se desvíe hacia abajo cuando se recolecta un incremento de muestra.

Las poleas guía de múltiples segmentos del sistema Cut Zone deben ajustarse de manera que el rodillo central de cada polea guía se encuentre a la misma altura que el rodillo central de las poleas guía de apoyo estándares que están instaladas en la cinta transportadora. Por lo general, esto se efectúa al momento de la instalación, y el ajuste no suele ser necesario hasta que se reemplacen los rodillos.

La plataforma de impacto del sistema Cut Zone debe ajustarse de modo que las barras corredizas se encuentren aproximadamente 1/8" (3 mm) por debajo de la altura del rodillo central de las poleas guías de múltiples segmentos. Esta orientación ligeramente más baja tiene por objeto minimizar el desgaste de las barras corredizas y, al mismo tiempo, continuar proporcionando un nivel adecuado de apoyo y contorneado a la cinta. 

A medida que se gastan las barras corredizas, la plataforma de impacto debe ajustarse en dirección ascendente para mantener la distancia nominal de 1/8" (3 mm). Cuando el material de las barras corredizas se gasta hasta tal punto que queda cerca del material de impacto que sostiene el material de las barras corredizas, estas deben reemplazarse. 

Freno

Cuando un equipo de muestreo de cinta transversal lleva funcionando cierto tiempo, la distancia de frenado del conjunto de la cortadora aumenta lentamente. 

La distancia de frenado es el ángulo de desplazamiento en el que gira el conjunto de la cortadora desde el momento en que se aplica el freno hasta que se detiene el conjunto de la cortadora. Esta distancia es importante porque cuando se agranda demasiado, el equipo de muestreo se detiene por fuera del margen de frenado previsto y se activa una alarma. 

Esta alarma recibe el nombre de “falla de estacionamiento” e indica que el equipo de muestreo no se encuentra en la posición de estacionamiento correcta. La alarma también debe estar interconectada con los controles del cliente para que, en caso de activarse, se detenga la cinta transportadora y así se eviten los problemas que pueden ocurrir cuando la cortadora del equipo de muestreo se detiene en pleno flujo de material. 


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Freno de equipo de muestreo al que se le retiró la cubierta del ventilador y el sello antipolvo. Se introducen calibres fijos (a la derecha, con un círculo azul) en el espacio libre para comprobar la distancia. El espacio libre se regula al ajustar los pernos de montaje del freno (con pintura amarilla en la parte inferior y un círculo amarillo).

Independientemente de esto, si se observa que la distancia de frenado del equipo de muestreo aumenta hasta tal punto que el equipo de muestreo puede presentar fallas al estacionar, el freno puede ajustarse para llevar la distancia de frenado a su valor original. 

Para ajustar el freno, se elimina la cubierta del ventilador del motor a fin de acceder al freno. A continuación, debe retirarse un sello antipolvo de goma para dejar expuestos los discos del freno. A partir de ahora, se mide el espacio libre del freno. 

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Vista del extremo trasero del freno de un equipo de muestreo. En este caso, el espacio libre mide 0,012" (0,305 mm), que es el ajuste de fábrica para el freno que se muestra en la imagen.

El valor medido se coteja con la documentación del fabricante correspondiente al tamaño del freno en cuestión, y el espacio libre se regula para que coincida con los valores documentados al ajustar (o tal vez aflojar) los pernos de montaje del freno a fin de lograr una distancia uniforme alrededor del conjunto del freno. 

En algún punto, los discos del freno comienzan a gastarse. Cuando esto sucede, es posible reemplazar los discos por separado o todo el conjunto del freno. 

Sellos del extremo de la caja

Existen dos tipos de sellos del extremo de la caja: superiores e inferiores. 

Los sellos superiores constituyen un elemento de mantenimiento más frecuente en el caso de los equipos de muestreo de cinta transversal, aunque también hacen falta algunos ajustes periódicos para los sellos inferiores. 

Ni los sellos superiores ni los inferiores tienen un efecto directo en la calidad o corrección de las muestras recolectadas, pero sí cumplen una función clave a la hora de minimizar el escape de material generado por un equipo de muestreo de cinta transversal. 

Básicamente, un equipo de muestreo de cinta transversal está diseñado para colocarse alrededor de una cinta transportadora en movimiento, de modo que las áreas de la caja del equipo de muestreo por donde entra y sale la cinta transportadora deben ser lo suficientemente grandes para permitir el movimiento de la cinta que tiene lugar durante el funcionamiento normal.

Lamentablemente, el espacio necesario para que entre la cinta transportadora también permite el escape de partículas que se separan del flujo de material durante la recolección de un incremento de muestra. La posibilidad de escape de material es mayor en las áreas cubiertas por los sellos superiores, por lo que el ajuste de estos sellos es fundamental. 

Los sellos inferiores cierran las aberturas de la caja del equipo de muestreo que se encuentran debajo de la cinta, pero la función principal de estos sellos es proporcionar apoyo a la parte inferior de los bordes de la cinta transportadora para que la cinta no se desvíe de los sellos superiores y limite la eficacia de la disposición de los sellos. 

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Sello superior y sello inferior del extremo de la caja de un equipo de muestreo primario de cinta transversal (con un círculo azul). Nótese cómo el sello superior cierra el área por encima de la cinta transportadora y el sello inferior sostiene la cinta para permitir un buen grado de contacto entre el sello superior y la cinta. La abertura entre los sellos superior e inferior permite el movimiento lateral de la cinta.

Es posible acceder a los sellos superiores e inferiores desde cualquier lado del equipo de muestreo, pero lo ideal es hacerlo desde el corredor de la cinta transportadora. 

Dado que el ajuste de estos sellos requiere la presencia de personal de mantenimiento muy cerca de la cinta transportadora y de las poleas guía, es necesario desconectar la cinta transportadora del suministro eléctrico y seguir los procedimientos de bloqueo y etiquetado. 

Una vez asegurada la cinta transportadora, para ajustar los sellos, se aflojan los tornillos de montaje, se reorientan los sellos y se vuelven a ajustar los tornillos de montaje.

Salvo unas pocas excepciones, los equipos de muestreo de cinta transversal también cuentan con un sello interno del extremo. Este sello se encuentra dentro de la caja del equipo de muestreo, en el recorte de cinta transportadora saliente del lado de descarga. 

Tal como se muestra en la imagen de los sellos externos del extremo de la caja, hay una abertura que permite el movimiento lateral de la cinta transportadora. El propósito del sello interno consiste en cubrir esta abertura mientras se mueve lateralmente con la cinta. Se encuentra solo en esta ubicación, ya que es el área donde se produce el mayor escape de material si no está sellada correctamente. 

Dado que este sello está en contacto con la cinta transportadora, también es un elemento sometido a un alto grado de desgaste. Para reemplazar este sello, hace falta que la cinta transportadora y el equipo de muestreo estén bloqueados y etiquetados, y es necesario acceder al interior del equipo de muestreo. 

Un operador debe evaluar si el escape de material que se observa en la aplicación requiere la inversión de tiempo y recursos para mantener este sello adicional. 

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Sello interno del extremo (a la derecha, con un círculo azul). Este sello está suspendido por encima de la abertura que queda entre los sellos superiores e inferiores del extremo de la caja, del lado de descarga saliente del equipo de muestreo. A medida que la cinta transportadora avanza lateralmente, el sello interno es capaz de girar y mantener cubierta la abertura de la cinta. 

Para acceder al sello interno del extremo, es necesario retirar la cubierta de la caja pequeña que se encuentra arriba de la descarga del equipo de muestreo. Básicamente, este sello es autoajustable, de modo que solo hace falta reemplazarlo para su mantenimiento. 

El reemplazo de este sello implica retirar los restos del material del sello anterior del soporte giratorio y reemplazarlo por un material de sello nuevo. 

Sellos del zócalo

Los sellos del zócalo constituyen otro elemento de mantenimiento en los equipos de muestreo de cinta transversal que no afecta directamente las muestras recolectadas, pero que sí cumple una función importante para evitar el escape de material. 

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Los sellos del zócalo cierran el espacio que queda entre la parte de acero del zócalo del equipo de muestreo y la cinta transportadora (con un círculo azul). Esto impide que el material sobre la cinta transportadora se escape del flujo de material transportado por la cinta mientras se encuentra dentro del área del equipo de muestreo.

Dado que el ajuste de estos sellos requiere la presencia de personal de mantenimiento muy cerca de la cinta transportadora y de las poleas guía, es necesario desconectar la cinta transportadora del suministro eléctrico y seguir los procedimientos de bloqueo y etiquetado. 

Una vez asegurada la cinta transportadora, para ajustar los sellos, se aflojan los tornillos de montaje, se reorientan los sellos y se vuelven a ajustar los tornillos de montaje.

Las secciones salientes del zócalo del equipo de muestreo también tienen un segundo tipo de sello de zócalo. Este segundo sello es un sello interno de acero y está diseñado para evitar el contacto entre el material y el sello de goma más maleable que se encuentra en la parte exterior del zócalo. 

Estos sellos internos dirigen el material de regreso a la cinta transportadora con el objetivo de minimizar posibles derrames durante e inmediatamente después de un incremento de muestra.   

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Los sellos internos del zócalo (con un círculo azul) dirigen el material que se distribuye durante la recolección de incrementos de muestra de regreso a la cinta transportadora y lejos de los sellos externos del zócalo. Esto hace posible una disposición más eficaz de los sellos que los tipos tradicionales con sellos externos únicamente.

Estos sellos requieren la presencia de personal de mantenimiento sobre la cinta transportadora y debajo del zócalo del equipo de muestreo, por lo que es necesario desconectar la cinta transportadora y el equipo de muestreo del suministro eléctrico y asegurarlos siguiendo los procedimientos adecuados de bloqueo y etiquetado. 

Para ajustar los sellos, se aflojan los tornillos de montaje, se reorientan los sellos y se vuelven a ajustar los tornillos de montaje. Los sellos están diseñados para quedar a menos de 1/16" (2 mm) de la cinta transportadora. También es aceptable un ligero contacto con la cinta transportadora. 

Lubricación

Al igual que la mayoría de los equipos, los de muestreo de cinta transversal tienen algunos requisitos de lubricación. 

Por suerte, se trata de requisitos muy razonables. Los rodillos de las poleas guía de múltiples segmentos que se utilizan en el sistema Cut Zone están sellados de por vida. Los únicos componentes restantes que requieren mantenimiento a los efectos de la lubricación son los rodamientos y la caja de engranajes.

Los rodamientos están sujetos a una rotación intermitente, con intervalos que varían de unos 30 segundos a varios minutos entre rotaciones. 

Por lo tanto, no hace falta lubricarlos con frecuencia. En general, con agregar grasa al rodamiento cada dos semanas es suficiente. 

Dado que los rodamientos están encerrados en un área protegida para impedir el acceso a los componentes rotatorios, se proporcionan líneas de engrase hasta un punto conveniente al costado del equipo para poder agregar grasa a los rodamientos sin tener que retirar los protectores.

La caja de engranajes requiere un cambio de aceite a intervalos de entre 6 y 12 meses. 

La caja de engranajes también se utiliza de manera intermitente, y se produce una rotación del eje de salida de la caja de engranajes en los mismos intervalos mencionados anteriormente en el caso de los rodamientos.

 El cambio de aceite de la caja de engranajes por lo general se basa en el tiempo transcurrido desde el último cambio de aceite, en contraposición al uso de la caja de engranajes o la necesidad de cambiar aceite degradado.

Por lo general, los equipos de muestreo de cinta transversal no requieren mucho mantenimiento. Más arriba se ofrece una descripción de los elementos principales, que esperamos le permitan al personal de mantenimiento adquirir mayor confianza y lograr mejores resultados a la hora de realizar estas tareas de mantenimiento comunes en relación con los equipos de muestreo de cinta transversal.

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Etiquetas: Minería, Muestreo, Áridos, Minerales