Tenga en cuenta estos 3 aspectos para maximizar su cama de arena

marzo 13, 2019
Maximice su cama de arena considerando estos tres aspectos.

La arena se ha considerado durante mucho tiempo el "estándar de referencia" de las camas de las vacas lecheras porque no fomenta el crecimiento de bacterias, resiste la humedad y proporciona un lugar cómodo para que la vaca descanse.

Pero asumiendo el uso de 50 libras de arena por vaca por día, la arena puede convertirse en una opción costosa de cama si no hay un sistema de recuperación de arena instalado en el lugar. A continuación, se describen tres maneras mediante las que puede maximizar su cama de arena y ahorrar más dinero.

1. Comience con una arena para hormigón lavada de calidad

El éxito con la cama de arena comienza con el uso de la arena adecuada. Cuando se incorpora un sistema de separación de arena al sistema de gestión de estiércol, la selección de arena se vuelve aún más importante.

Las investigaciones demostraron que la arena fina tiende a acumularse en los establos, lo cual reduce el drenaje y disminuye la comodidad de las vacas. La arena demasiado gruesa favorece el drenaje, pero puede causar problemas en los cascos cuando se mezcla con el estiércol en los establos.

La mejor manera de maximizar la comodidad de la vaca y al mismo tiempo maximizar las posibilidades de una separación de arena exitosa es utilizar una arena para hormigón lavada de calidad que se ajuste a las especificaciones de la arena ASTM C-33. Si no está seguro de la calidad de la arena que tiene disponible, hay muchas empresas que pueden realizar un análisis de arena. McLanahan tiene un laboratorio de pruebas en Hollidaysburg, Pensilvania, y puede realizar el análisis de tamices. 

El siguiente gráfico muestra la gama de distribuciones de tamaño de partícula en la que está disponible la arena para hormigón lavada. Si el análisis de arena muestra que la gradación de arena cae a la izquierda del área sombreada gris, la arena se considera "fina" y tendrá una mala separación junto con los problemas en el establo mencionados anteriormente.

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Si la gradación de arena se encuentra a la derecha del área sombreada, la arena se considerará demasiado grande. Si bien tendría una gran separación, la comodidad de las vacas en el establo y en los pasillos se vería afectada.

Cualquier gradación de arena que caiga dentro del área sombreada se considerará aceptable para la arena de cama.

2. Instale un sistema de separación de arena

Desafortunadamente, la arena no se queda en los establos. Como las vacas utilizan establos libres con camas de arena, arrastran inadvertidamente estiércol y otros contaminantes a los establos y arrastran la arena de cama hacia afuera. 

Los establos deben estar limpios, por lo que se rastrillan y barren diariamente para eliminar el estiércol y la cama contaminada. Lo que termina siendo, como mínimo, alrededor de 50 libras de arena usadas por vaca por día. Este número puede ser mucho mayor en algunos casos, especialmente si se utiliza arena seca. 

La siguiente tabla muestra lo que una lechería podría gastar en arena de cama si utilizara un mínimo de 50 libras de arena por vaca por día sin un sistema de reciclaje de arena en su lugar.

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Si elegimos un costo medio de $15/tonelada entregada de arena, un rebaño de 1.000 vacas que utiliza 50 libras por vaca por día le costaría a la lechería $136.875 al año de cama de arena. La instalación de un sistema de reciclaje de arena puede ayudar a minimizar este costo.   

Afortunadamente, existen varios sistemas diferentes para elegir al decidir qué sistema es el mejor para su lechería. 

  • Sistema mecánico de separación de arena - Los sistemas mecánicos de separación son sistemas muy versátiles y pueden utilizarse con cualquier tipo de sistema de gestión de estiércol. Consiguen altos índices de recuperación de arena limpia. Estos sistemas son escalables y se pueden configurar para procesar estiércol de más de 10.000 vacas en un solo lugar. En climas fríos, la instalación del sistema en una edificación con calefacción le permitirá funcionar durante todo el año.
  • Pistas de arena - Las pistas de arena son un medio eficaz para sedimentar la arena, pero son mucho menos versátiles que un sistema mecánico. Son más eficaces cuando se utilizan grandes volúmenes de agua para limpiar los pasillos y/o transportar el estiércol a un lugar de procesamiento. Son capaces de alcanzar altos índices de recuperación y cuando se combinan con un sistema de pista de arena, pueden producir un producto de arena limpio y desaguado. 

3. No descuide el mantenimiento regular

Cada uno de los sistemas mencionados anteriormente requiere un mantenimiento regular y continuo para que siga siendo eficaz. La arena es un medio abrasivo, y se las arregla para meterse en cada pieza del sistema. 

Los sistemas de separación McLanahan están especialmente diseñados para proporcionar una larga vida útil en condiciones abrasivas. A pesar de esto, hay piezas que necesitarán ser reemplazadas a intervalos aceptables y predecibles. Si no se mantienen los componentes en el sistema, éste funcionará de manera ineficaz. 

El mantenimiento regular de este sistema debe incluir:

  • Mover pilas de arena y sólidos.
  • Inspeccionar visualmente todo el equipo antes de poner en marcha el sistema o al comienzo de cada turno.
  • Lubricar los equipos según su programa.
  • Reemplazar las piezas y equipos sometidos a desgaste según sea necesario.

La pista de arena tampoco es la excepción a esta regla. Comenzará a perder su efectividad si la arena no se quita con frecuencia. Los altos volúmenes de agua de enjuague utilizados en una pista de arena se suministran con bombas de enjuague. A medida que estas bombas comienzan a desgastarse, su flujo comienza a disminuir, lo que puede conducir a pistas mal limpiadas y líneas de canalización obstruidas.

El mantenimiento regular de este sistema debe incluir:

  • Eliminar la arena de las pistas diariamente (como mínimo).
  • Acondicionar la arena según sea necesario (si no se utiliza un sistema de pista de arena).
  • Lubricar los equipos según su programa.
  • Reemplazar los artículos y equipos sometidos a desgaste según sea necesario (principalmente las bombas).

La arena sigue siendo el lugar de descanso más cómodo para sus vacas. Su uso conlleva algunos desafíos, pero estos pueden superarse con una selección adecuada de la arena y un sistema de separación de arena bien diseñado que se gestione y mantenga adecuadamente. 

Etiquetas: Gestión de camas, Lechería, Manejo de estiércol