4 datos sobre el granate que podrían sorprenderlo

febrero 25, 2019
El granate es un término utilizado para describir un grupo de minerales de sílice. Comúnmente conocido como piedra preciosa, la naturaleza abrasiva del granate lo vuelve ideal para aplicaciones industriales.

Muchas personas consideran que el granate es una piedra preciosa. Sin embargo, ¿sabía que solo una parte del granate es apta para ese uso? La mayor parte del granate se extrae de las minas para aplicaciones industriales, debido a su naturaleza abrasiva. Se lo utiliza comúnmente en papel de lija, arenado y filtrado de agua.

El granate no es simplemente un mineral; el término "granate" se utiliza para describir un grupo de minerales de sílice con una dureza de aproximadamente 7 en la escala de Mohs. Entre los 6 más comunes, se incluyen:

  • Almandino, de color rojo o marrón
  • Piropo, de color rojo a morado
  • Espesartina, de color naranja a rojo o marrón
  • Andradita, de color verde, amarillo o negro
  • Grosularia, de color verde, amarillo, rojo, rosa o límpido
  • Uvarovita, de color verde

Entre los otros tipos de granate, se incluyen:

  • Calderita
  • Majorita
  • Goldmanita
  • Kimzeyita
  • Knorringita
  • Katoita
  • Morimotoíta
  • Schorlomita
  • Hibschita
  • Hidrogrosularia

Cada uno de estos tipos de granate tiene una composición química diferente que determina su color. Por ejemplo, los granates compuestos por calcio tienen un color más verde, mientras que los granates compuestos por aluminio, hierro o manganeso tienen un color más rojizo.

Estos son algunos otros datos de los granates que podrían sorprenderlo. 

1. Algunas variedades cambian de color

Determinadas variedades de granate cambian de color al mirarlas en condiciones diferentes de iluminación. El granate tendrá un color al verlo bajo luz natural, pero aparecerá de otro color al verlo bajo luz incandescente.

2. Hasta fines del siglo XX, se creía que los granates existían en todos los colores, excepto el azul

Cuando las personas piensan en un granate, se les viene a la mente inmediatamente una piedra preciosa roja. El nombre proviene de "gernet", una palabra inglesa utilizada en el siglo XIV que significa color rojo profundo. También proviene del latín "granatus", que significa semilla de grano.

A pesar de que el rojo es el color más común, se pueden encontrar granates de muchos colores. Puede ser incoloro, blanco, gris, marrón o negro. También puede ser amarillo, verde, rosa, rojo purpurino, rojo anaranjado y rojo violeta.

Hasta fines del siglo XX, se decía que los granates existían en todos los colores, excepto el azul Sin embargo, un descubrimiento en Madagascar en los años 90 demostró que los granates cambiaban de color azul verdoso a verde azulado bajo luz solar y a morado bajo luz incandescente. 

3. Es la piedra natal de las personas que nacen en enero

Desde 1912, el granate ha sido la piedra natal de aquellas personas que nacen en enero. También es el mineral del estado de Connecticut, la piedra preciosa de Nueva York y representa un segundo aniversario. 

4. Era una piedra preciosa popular en los tiempos ancestrales

Muchos egipcios fueron sepultados con joyas con granates incrustados para que pudieran tenerlos en su otra vida. El granate se utilizó para fines comerciales en Roma, y en anillos de tipo sello para crear sellos de cera para dar garantía a documentos importantes. 

Más información sobre los granates

Ubicados en todo el mundo en roca metamórfica, ígnea y sedimentaria, la mayoría de los granates se forman en áreas de calor o presión elevados, lo que altera la composición de la estructura del mineral a una que pueda soportar el entorno. Los granates comienzan como pequeños granos que crecen con el paso del tiempo para incluir a la roca circundante; por lo tanto, generalmente se encuentra el granate como mineral accesorio en ciertos tipos de roca ígnea (piense acerca de los cristales rojos oscuros que puede observar en un mostrador de granito).

Los métodos de extracción minera de los granates de la tierra pueden variar. La minería a cielo abierto es común para las ubicaciones de rocas duras, como también lo es la minería a mano, según la ubicación de la mina. La extracción del granate de los depósitos aluviales se realiza mediante el uso de retroexcavadoras y líneas de arrastre.

Después de que se extrae el mineral de la mina, la liberación de la fracción de granate comienza con la reducción de tamaño con máquinas como chancadores de mandíbulas, chancadores de impacto, chancadores de cono y molinos de barras y bolas, según el yacimiento o mercado. A menudo, el granate liberado se separa de los minerales de ganga mediante métodos de concentración de gravedad, como Hydrosizers™ o espirales, o mediante la espuma de flotación. Luego, se seca y clasifica el concentrado. Se realiza el zarandeo de las partículas en los diferentes tamaños del mercado y se empacan para su distribución.

Etiquetas: Minería, Chancado, Lavado y clasificación, Minerales